Arien Pauls war ein Opfer des Menschenhandels - jetzt kämpft sie darum, Frauen wie ihr eine zweite Chance zu geben

Ladies First hebt Frauen und Mädchen hervor, die die Welt für uns alle besser machen.

Arien Pauls war erst 18 Jahre alt, als sie in Fresno, Kalifornien, Opfer des Menschenhandels wurde. Nach der High School arbeitete sie bei Taco Bell und kämpfte darum, die Rechnungen zu bezahlen. Sie fing an mit einem Typen auf MySpace zu chatten. Sie trafen sich; er überschüttete sie mit Geschenken. Es schien, als ob er sie liebte.

Und dann bat er sie, Sex für Geld zu haben.

So begann drei Jahre lang Prügel, Vergewaltigung und Zwangsprostitution. Sie wurde von Zuhältern verkauft, um in verschiedenen Städten zu pimpen, und durfte nie ihre Einnahmen behalten. Sie wurde viele Male verhaftet, aber nur von der Polizei gefragt, ob sie einmal Hilfe brauchte.

Schließlich floh sie und suchte Zuflucht bei der Strafverfolgung. Heute ist Pauls 28 Jahre alt. Sie arbeitet als stellvertretende Catering-Managerin, hat eine Tochter, der sie gewidmet ist, und arbeitet mit Menschenhandels-Advocacy-Gruppen "Breaking the Chains" und der Central Valley Justice Coalition zusammen, um Frauen wie ihr eine zweite Chance zu geben.

Aussteigen war nicht einfach. Es gab nicht viele Ressourcen, um den Überlebenden des Menschenhandels zu helfen, als Pauls freikam. Sie konnte wegen ihrer Vorstrafen keinen Job finden. Und sie stand vor dem Stigma, ein Überlebender zu sein; Sie fühlte, dass niemand ihrer Geschichte glaubte. Isolation und Einsamkeit verfolgten sie.

Sie war gerettet worden, aber ihr Leben war alles andere als normal.

"Ich habe Mühe, meine PTBS und Angst in Schach zu halten", sagt Pauls. "Ich werde den Rest meines Lebens damit verbringen, Wege zu finden, mit dem fertig zu werden, was ich erlebt habe. Am Anfang wusste ich noch nicht einmal, woher meine Stärke oder mein Mut, weiter zu kämpfen, kam; Ich wusste nur, dass ich meine Erfahrung nutzen sollte, um etwas zu bewegen."

Pauls gelang es, sich ein Leben zu schaffen, vor allem dank Breaking the Chains, einer Interessenvertretung für Überlebende des Menschenhandels. Sie halfen ihr, einen Vollzeitjob zu bekommen, damit sie eine Wohnung bekommen und für ihre Tochter sorgen konnte, und gab Zugang zu individueller Beratung und Kinderbetreuung.

Pauls sagt, dass die Organisation sogar so weit ging, ihr zu helfen, ein Fenster zu ersetzen, als ihr Auto kaputt war, damit sie weiter zur Arbeit fahren konnte. Aber die größte Sache, die Ketten zu brechen gab ihr, Pauls sagt, ist die Fähigkeit, an sich selbst zu glauben.

"BTC hat mein Führungspotential erkannt; Sie unterstützen mich in allen Aspekten meines Lebens und drängen mich, zu sehen, dass ich mehr als ein Überlebender bin. Ich soll gedeihen ", sagt Pauls.

Durch BTC tritt sie nun für Opfer wie sie ein, indem sie eine Verbindungsgruppe für Überlebende anführt, Bewertungen potenzieller Opfer durchführt und Opfer betreut. Sie nimmt an Gemeindeveranstaltungen teil und gibt Zeugnis, um das Bewusstsein zu erhöhen.

Außerdem arbeitet sie mit der Central Valley Justice Coalition zusammen und ist eine Vermittlerin von My Life, My Choice - einem Lehrplan, der Mädchen über Menschenhandel aufklärt und sich für die Verhinderung sexueller Ausbeutung einsetzt. Sie arbeitet dort auch als Moderatorin.

Sagt Pauls: "An einem Ort zu sein, um anderen Frauen zu helfen, die sich in einer ähnlichen Situation befinden oder aus einer ähnlichen Situation herauskommen, war belohnend in dem Sinne, dass ich trotz meiner schrecklichen Erfahrung diese für immer nutzen kann."

Sie ist auch dabei, das Tattoo ihres Zuhälters zu entfernen - eine große Rose auf ihrer Brust. Brandopfer sind eine häufige Praxis von Zuhältern und eine schmerzhafte Erinnerung an Überlebende ihres früheren Lebens. Ein neues Projekt, das von United Way Fresno und Madera Counties gegründet wurde, hilft Überlebenden des Menschenhandels, ihre Tätowierungen kostenlos entfernen zu lassen.

Es ist kein Zufall, dass Pauls ein Opfer wurde; Fresno ist eine Brutstätte für Menschenhandel. Aufgrund der hohen Kriminalitäts- und Armutsquote sind junge Mädchen und Frauen schutzbedürftige Ziele. Für Pauls ist Bildung das Wichtigste, um Menschenhandel zu verhindern - und nicht nur die Gefahren des Menschenhandels. Junge Mädchen sollten auch über sichere Beziehungen und Grenzen unterrichtet werden.

Sagt Pauls: "Ich kam aus einem geschützten, aber missbräuchlichen Leben zu Hause, das mich verwundbar machte; Zu verstehen, was bei Männern und Beziehungen im Allgemeinen als sicher und gesund gilt, hätte mich potentiell daran gehindert, Opfer zu werden."

Abgesehen von ihrer Advocacy-Arbeit arbeitet diese erstaunliche Frau hart an einem Bachelors of Science in Justice Studies und plant, sich an der Law School zu bewerben, um Anwältin zu werden und den Kampf gegen Menschenhandel fortzusetzen. Und für ihre Tochter, Pauls sagte uns, dass alles, was sie in der Welt wünscht "ist für sie, um zu sehen, dass sie geliebt wird, und kann alles erreichen, was sie ihre Gedanken macht."

Wenn Sie ein Opfer von Menschenhandel sind oder Sie vermuten, dass jemand anders ist, rufen Sie die Nummer 911 oder die 24-Stunden-Hotline des National Human Trafficking unter 1-888-373-7888 an. Erfahren Sie hier, wie Sie Anzeichen von Menschenhandel erkennen können.

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