Von AIM zu Tumblr, 4 Millennial Women Teilen Wie das Internet ihr Leben rettete

Das Internet hat einen kollektiven Seufzer der Nostalgie ausgelöst, als AOL Instant Messenger (AIM) vor ein paar Wochen ankündigte, nach 20 Jahren "Auf Wiedersehen" zu sagen. Mehr als ein Instant Messenger war AIM für viele die erste echte Social-Media-Plattform. Ein Markenzeichen für einige unserer frühesten denkwürdigen Erlebnisse online, AIM war ein Ort, an dem viele von uns (inmitten kryptischer Botschaften mit Emo-Songtexten) tief verbunden mit anderen hinter unseren Bildschirmen, aber noch wichtiger, mit uns selbst verbunden sind.


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Zu ​​Ehren der Ecken des Internets, die uns zu dem gemacht haben, was wir heute sind, haben wir mit vier Frauen über ihre tiefgründigsten Online-Erfahrungen gesprochen - und darüber, wie die Online-Räume der Gemeinschaft eine Rolle bei ihrer persönlichen Entwicklung, ihrer psychischen Gesundheit und sogar ihrer Persönlichkeit gespielt haben die Richtung ihres Lebens.

Zoë, 27, New York

"Ich bin 1990 geboren, also bin ich mit dem Internet aufgewachsen", erzählt Zoë FeminineClub.com. "Es ist wirklich schwer zu übertreiben, wie sehr das Online-Leben mein Leben beeinflusst hat - das Internet ist der Ort, an dem ich gelebt und alles erfahren habe."

Obwohl Zoë sich daran erinnert, den Computer ihres Vaters für Projekte in der Grundschule zu benutzen, wurde das Internet zu einem regelmäßigen - und wirkungsvollen - Teil ihres Lebens während der Pubertät. "Als ich 11 oder 12 Jahre alt war, bin ich wirklich auf die Marke Emily the Strange gestoßen, die bei Hot Topic verkauft wurde", sagte sie. "Es gab eine Website, auf der man kleine Flash-Spiele über Emily spielen konnte, und ich würde wirklich lange aufbleiben und mit dieser Figur, mit der ich mich so sehr verbunden fühlte, aufwarten, weil sie cool war, weil sie Außenseiterin war. "Zoë erinnert sich an ein Gefühl der Verwunderung, als sie Emilys Welt auf eine Weise erforschte, die sie nur online machen konnte.


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In der Highschool wurde Zoës Internet-Erfahrung persönlicher auf einem Message Board für ihre damalige Lieblingsband The Decemberists. "Ich dachte, 'Wow, ich kann auf diese Website gehen und einen Haufen anderer Leute treffen, die wirklich von diesem Ding besessen sind, von dem ich besessen bin'", sagte sie. "Ich konnte von dieser Band genauso begeistert sein wie ich wollte, und niemand fand es komisch."

Zoë fand heraus, dass die wahre Gemeinschaft im" Off-Topic "-Abschnitt des Forums geschah, wo die Mitglieder mehr persönliche Teile ihres Lebens teilten. "Wir hatten ein gegenseitiges Vertrauen, weil wir ein gemeinsames Interesse hatten, also sprachen wir über sehr persönliche Dinge", sagte sie. "Ich habe wirklich gespürt, dass die Leute mich verstanden haben. "In den vier Jahren, in denen Zoë am Forum teilnahm, hat sie mehrere enge IRL-Freunde und sogar einen Mitbewohner gefunden.


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Heute sagt Zoë, dass sie eine enge Beziehung mit dem Internet hat, was sowohl ein entscheidendes Werkzeug für ihre journalistische Arbeit als auch eine häufige Ablenkung ist. Zurückblickend auf die Art, wie sie online ist, hat sie die Monetarisierung des Online-Raums enttäuscht."Ich bin traurig geworden, als ich den gemeinschaftlichen Aspekt des Internetwechsels gesehen habe, der im Kapitalismus unvermeidlich war", sagte sie. "Das Internet war einmal in mancher Hinsicht rein und schön und wahr, und jetzt ist vieles davon durch Kommerzialisierung ausverkauft."

Dennoch hat sie Lichtecken gefunden, heilige Räume, in denen sie sich authentisch mit anderen verbinden kann - wie eine kleine, private Facebook-Gruppe, in der Mitglieder Fotos von ihrem Leben veröffentlichen.

"Ich fühle mich diesen Menschen, die fast alle fremd sind, sehr verbunden; wir teilen viele intensive persönliche Geschichten ", sagte Zoë. "Es ist ein wirklich sicherer Raum, und im Moment ist das im Internet so selten."

Lia, 22, Washington DC

Lias erste Internet-Erinnerungen betrafen Schulprojekte und Hausaufgaben wie Zoë, aber ihre Erfahrung wurde durch Instant Messaging persönlicher.

"Es war ein Abzeichen der Ehre, sobald du die Benutzernamen aller Leute bekommen hast, weil das bedeutete, dass jeder dein Freund sein wollte", sagte sie. Obwohl sie online einige positive Erfahrungen gemacht hatte, erzählte Lia, dass sie Cybermobbing auch auf Facebook erlebt. "Meine Eltern haben geschworen, dass sie mich nie ein Facebook bekommen lassen würden, bis ich 13 bin, und ich bin als eines jener Kinder aufgewachsen, die mehr fernsahen und fernsahen, weil meine Zeit im Internet überwacht wurde", sagte sie.

Als sie älter wurde, verbrachte sie mehr Zeit im Internet zu surfen. Sie sagt, obwohl sie zu jung für die goldene Ära der Internet-Chatrooms war, erlebte sie ein ähnliches Gefühl der Solidarität auf Tumblr: "Ich war ziemlich einsam in der High School, aber die Leute, die ich auf Tumblr verfolgt habe, teilten meine Interessen und bloggten darüber Gefühl, überwältigt und deprimiert mit dem zyklischen Muster der High School."

Das Internet - speziell ein Blog namens Autostraddle - wurde zu einem Unterstützungssystem für Lia in der High School, als sie als Queer herauskam. "Es war ein Glücksfall zu wissen, dass es andere queere Frauen gibt, die sich ähnlich fühlen wie ich mich fühlte", sagte sie. "Es bereitete mich auch darauf vor, wie das Leben in der Schule sein würde, sobald ich Freunde traf, die sich als trans- oder geschlechts- / geschlechtsunregelmäßig identifizierten, da meine Erfahrung mit schwuler Kultur bis zu diesem Zeitpunkt auf die cis, white gay male Erfahrung beschränkt war."

Lia fand in Soundcloud und den sozialen Medien Trost, nachdem er für das College quer durch das Land gezogen war. "Ich hatte ein seltsames Gefühl der Bestätigung, wie lustig ich auf Facebook, Twitter oder Snapchat sein konnte, was diese neue Identität, die ich geschaffen habe, verstärkte, als ich von zu Hause wegzog", sagte sie.

Während das Internet in verschiedenen Lebensjahren tiefe Auswirkungen auf Lia hat, erkennt sie, dass es auch isolierend sein könnte. "Nachdem ich etwas darüber gelesen hatte, wie die Zeit im Internet dazu führen konnte, dass ich mich in der Außenwelt einsam oder unzusammenhängend fühlte, beschloss ich, meine Nutzung auf ein Minimum zu beschränken, mit mäßigen Ergebnissen", sagte sie. "Ich versuche, mir Zeit für einen Teil meines Tages zu nehmen, der offline verbracht wird, weil es überwältigend wird, immer dabei zu sein. '

Sarah, 35, College Station, TX

Während ihres Kampfes gegen Unfruchtbarkeit fand Sarah auf einem Fruchtbarkeits-Forum eine Gemeinschaft, die sie davon abhielt, sich in einer schwierigen Zeit isoliert zu fühlen."Ich hatte ein paar Freunde aus dem Forum, die die gleichen Probleme und Behandlungen durchmachten wie wir und hatten ein Jahr vor uns ein Baby", sagte sie. "Ich habe vielleicht niemanden erlebt, der an meinem Standort war, aber ein so großes Netzwerk von Leuten hat dafür gesorgt, dass es jemanden gab, den ich persönlich kannte, der meine Erfahrung teilte."

Als Sarah 2016 ihr Baby hatte, fühlte sie sich mehr als bereit, zum Teil dank Informationen aus der Community auf dem Forum und einem Blog, dem sie über ein Jahrzehnt gefolgt war.

"Diese Bloggerin hat sich mit allerlei Dingen beschäftigt, aber in ihrem Leben waren auch Unfruchtbarkeit, Depressionen und Angstzustände. Ich habe diesen Blog seit seiner Gründung gelesen und habe über Schwangerschaft, Nachgeburt und Elternschaft gelernt ", sagte sie. "Es war wie 'was zu erwarten' während der Schwangerschaft von einem Menschen, der es tatsächlich während der Schwangerschaft geschrieben hat und nicht von Ärzten, die ein Lehrbuch schreiben."

Daje, 24, Knoxville, TN

Dajes erste emotional denkwürdige Erfahrung online passierte in den Chatrooms einer Online-Gaming-Plattform namens Gamespy, wo sie sowohl mit echten als auch mit anonymen Freunden spielte.

"Als 12-Jähriger habe ich mich in diese Räume vertieft, wo Menschen ihre eindringlichsten Erfahrungen aus der realen Welt teilten. Viele meiner neuen "Freunde" teilten ihre Einsamkeit und ihren Wunsch, dass die Menschen sie verstehen ", sagte sie.

In jedem Chatraum sagte Daje, sie habe einen gemeinsamen Nenner gefunden: "Diese verbotenen (und oft gefährlichen) Gespräche zeigten mir, dass das Internet nur ein unsichtbarer Raum voller Menschen war, die gesehen, gekannt und geliebt werden wollten."

Später bekam Daje ihre ersten Blogspot-, Neopets-, Hi5- und Myspace-Accounts, die das sogar unter einem Benutzernamen oder einer falschen Identität bekräftigten. Die Leute suchten nach einem sicheren Platz in den Ecken der Welt, wo sie sein konnten alles, was sie sein wollten. Daje sagt, dass sie sich sogar einmal mit anderen durch eine falsche Person verlobt hat.

"Ich erinnere mich, dass ich eine Person hinter dem Bild eines braunhäutigen Models mit lockigem Haar und hinter einem Benutzernamen versteckt habe", sagte sie. "Nachdem mich meine Eltern für eine Weile aus dem Internet verbannt hatten, wurde mir klar, wie oberflächlich es war, das Gefühl zu haben, sich hinter so vielen Identitäten verstecken zu müssen."

Nach einer Phase des Nachdenkens und Wachstums wagte sich Daje mit 16 Jahren auf Facebook und Tumblr in die Welt der sozialen Medien zurück. "Dies wurden Räume, in denen ich mit dem Konzept kämpfte, dass ich genug war, aber ich kämpfte trotz meiner Unsicherheiten darum, real zu bleiben. Selbst jetzt kämpfe ich mit dem Gleichgewicht, Räume der Schönheit zu kuratieren und taktvoll zu offenbaren, zu verbinden und an der Echtheit des Menschseins teilzuhaben ", sagte sie.

Was war Ihre eindrucksvollste Erfahrung online? Lass uns wissen @FeminineClub.com.

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